Ote Kouvolan Sanomien jälkikirjoituksista 15.11.2012

Yritetty on kirjoitti:

Kyllä suuria suunnitelmia on tehty. Ne kaikki on vain ammuttu välittömästi alas. Mitä erikoisempi visio, sitä nopeammin se on torpattu. Kuitenkin juuri erikoisuus on valttia nykyaikana. Kukaan ei ole kiinnostunut Kouvolasta, koska se on täsmälleen samanlainen kuin mikä tahansa muu kaupunki.

Kouvolan ongelma ei ole visioiden puuttuminen, vaan asenneilmapiiri, ennakkoluulot ja nurkkakuntaisuus. Ne ovat edistyksen ja kehityksen suurimmat esteet. Kun nuo esteet saadaan ensin poistettua ja annetaan visionääreille ja niiden toteuttajille vapaat kädet, niin Kouvolan ihmeitä ja erikoisuuksia tullaan ihmettelemään kauempaakin

Vastasin näin:

Tämä on toinen asia, joka latistaa yrityksiä saada jotain aikaan. Eräät ammattimaiset tahot yrittivät saada aikaan avointa pohdintaa Kouvolan kehittämisen suunnasta ja kehittivät kokoon hienon seminaarin, johon kutsuttiin myös Lamminmäki. Professoritason luennoitsijat alustivat visiointia, mutta arvoisa kaupunginjohtaja puhui vaan kännykkäänsä tärkeitä asioita ja halvensi näin tilaisuutta ja asukkaiden yritystä tuoda jotain uutta näkemystä kaupungin kehittämiseen.

Eräs toivoa antava tilaisuus järjestettiin keskustavisio 2030 yhteydessä kun kaupungin nuori arkkitehti sai meitä kokoon peräti 10 halukasta ideoijaa kaupungintalolle. Kaikki päästelivät täysillä näkemyksiään innostuneesti. Toimitin hänelle itse jopa valokuvia näkemieni eri kaupunkien onnistuneista ja jopa erittäin halvoista rakennelmista, jotka toivat eräille paikkakunnille mainetta. Hetken sai jopa ajatella, että niillä voisi olla jotain kysyntää ja tarvetta.

Itse olen seurannut kirjoittelua jo vuosia ja itsekin langennut kiusaukseen silloin tällöin kertoa ainakin itseäni innostavista visoista ja mahdollisuuksista – niinkuin niin monet näillä palstoilla.  Mutta täällä pyöritellyt ajatukset kaikuvat kuuroille korville ja päättäjät istuvat ihan muualla. Läksinpä valtuustoehdokkaaksikin ja olen aina esiintynyt omalla nimelläni, ettei tule vääriä käsityksiä – haluaisin olla mukana kehittämässä hienoa kaupunkiamme. Mutta ei tämäkään toiminut ja täällä sitä taas kirjoitellaan teidän muiden mukana. 

Joten hyvä Yritetty on, todellakin yritetty on.

Kouvolan asema

Huomioita Kouvolan asemasta – siis paikastamme Kaakkoisessa Suomessa

Kun Kouvolassa pyritään saamaan aikaan lopullisia päätöksiä Ratamokeskuksen rakentamisesta, toimivat ympäristökunnat aktiivisesti tärkeämmän asian ympärillä. Työllisyyytä ja kaupankäyntiä pyritään lisäämään joka suunnassa kauppakeskuksien, vapaa-ajan paikkojen ja elämyskohteiden kehittämisellä.

Kouvola ei ole osannut määritellä paikkaansa nopeasti muuttuvassa markkinassa, vaan keskustelu pyörii paikallisten päätösten ympärillä. Samaan aikaan Lappeenrannassa on vedetty valtakunnallista ja venäläisten huomiota lentokentän toiminnan laajennuksella, kauppakeskuksilla, Rauhan alueen rakentamisella ja nyt sitten Ikealla. Lahdessa on pysyvät monumentit urheilukeskuksen muodossa ja mainetta on hankittu business citynä jo riittävästi. Ministerivoimalla on Kotka saanut E18 hankkeen liikkeelle jonka avulla turistivirrat ohittavat entistä helpommin Kouvolan. Meillä puuhastellaan edelleen pienten, paikallisten hankkeiden parissa, eikä minkäänlaista suurta visiota ole kyetty laatimaan.Ehkä voimme lohduttautua sillä, että meillä ei sentään ole niin paljon velkaa muin naapureilla. Toivottavasti he kapsahtavat suuriin suunnitelmiinsa ja turistit taas kiinnostuvat eräpoluistamme. Valitettavasti niin ei taida vaan käydä ja kaupungista poismuutto kiihtyy.

Siispä meidän pitäisi saada aikaan suurempien linjojen suunnitelma, joka perustuu joko alueella olemassa oleville tai hankittaville vahvuuksille. Kaupungin johdon tulisi kyetä linjaamaan riittävän laaja ja kauas kantava kehityssuunnitelma, jota kohti voisivat kaikki toimijat tähdätä. Keskusta-alueen 2030 suunnitelmassa on jo sen suuntaista ajatusta, mutta mitä muuta olisi tehtävä kaupungin aseman kohentamiseksi turismin ja Suomen kartalla? Koska venäläiset turistit pysähtyvät entistä enemmin jatkossa Lappeenrantaan, Vaalimaalle, Kotkaan – ja ajavat sitten Helsinkiin, olisi täällä oltava erilaista nähtävää ja koettavaa. Mitä se voisi olla? Mikä kiinnostaa ihmisiä laajoin joukoin, vai voisimmeko koota pienten tapahtumien verkoston? Tarvitaanko majoitustilaa ja minkälaista? Toimiiko joukkoliikenne kaupungin silllä ja maaseudun suuntaan? Olemmeko talvi – vai kesäihmisiä? Onko voimaa löydettävissä jopa vanhenevan väestömme keskuudesta, karjalaisuudesta, sotilaspiireistä, mistä vaan. Kaupantekoa, yrittäjien tukemiseen panostamista ja infrastruktuuria tarvitaan mutta sitä ei kannata roiskia sinne tänne. Tarvitaan Suuri Suunnitelma.

Tämän tyyppistä visiointia omin voimin ja ehkä ulkopuolisen näkemyksen avulla olisi kyettävä tekemään. Ja mielellään pian, sillä koko ajan maakunta ja maailma ympärillämme kehittyy ja me taannumme samaa vauhtia. Kaupungilla on oikeasti mahdollisuus ottaa johtajuus Kymenlaakson positiivisimman alueen kehittäjänä jos sitä oikein haluamme. Jos eivät omat voimat riitä suosittelen ottamaan oppia lähialueiden onnistumisesta ja myös epäonnistumisista.

Yliopistoa emme saa, virastojen siirrot kiertävät meidät ja kuntien yhdentyminenkin Kouvolan lipun alle yskii. Tehkäämme siis jotain uutta, josta kaikki voivat olla ylpeitä.Kuva